Reducir a 20mm la altura de las zapatillas que incorporan la tecnología de placa de fibra de carbono (PFC) es la propuesta que hace una de las recientes publicaciones sobre uno de los temas que más controversia está suscitando en la actualidad : la rebaja de todos los récords mundiales femeninos y masculinos  desde los 5 Kilómetros hasta el maratón con zapatillas de PFC.(Muniz-Pardos, B., Sutehall, S., Angeloudis, K. et al. Recent Improvements in Marathon Run Times Are Likely Technological, Not Physiological. Sports Med (2021). https://doi.org/10.1007/s40279-020-01420-7)

La nueva publicación arroja nuevos datos y planteamientos que pueden aportar nuevas interpretaciones .El impacto de la PFC en el rendimiento aún no se ha probado de manera científica ya que los estudios que hasta ahora han aparecido no dejan de basarse en datos estadísticos que comparan los resultados alcanzados con la nueva tecnología y con anterioridad a su llegada , especialmente en las carreras de larga distancia .Simplemente son indicios aquellas afirmaciones que consideran que las mejoras se deberían atribuir al nuevo calzado y no a causas fisiológicas.

Se exponen 3 opciones  para reducir la energía mecánica durante la carrera : optimizar el sistema musculoesquelético , maximizar la energía devuelta y minimizar la pérdida o absorción de energía.                                                                     Existen estudios que han demostrado que la flexión  del antepié o de la articulación metatarsofalángica se traduce en una mayor pérdida de energía al correr. Cuando aumenta la rigidez de flexión longitudinal de la entresuela y se reduce el rango de movimiento de la articulación hay una reducción del coste de energía al correr. La tecnología de PFC y entresuelas de mayor grosor persiguen un mayor retorno de energía en cada zancada.

Los autores de la publicación han experimentado con una de las nuevas zapatillas (Nike Vaporfly NEXT%) y otra «tradicional» de la misma marca utilizada por una atleta femenina semi-élite de categoría Máster40. La atleta corrió 6 carreras de 10K en recorridos similares alternando los dos modelos de zapatillas , con un mínimo de 2 semanas entre carreras y sin modificar el entrenamiento. Los recorridos utilizados fueron llanos y a nivel del mar y la zapatilla PFC logro una mejora del 2´3% sobre las tradicionales (tiempo medio 39:04 frente a 40:03). La cadencia de carrera fue idéntica (195 pasos) pero la longitud de la zancada fue 5 cms más larga con las zapatillas PFC.

Al igual que otros artículos , todo apunta a la mejora de la Economía de Carrera(EC). Los estudios de laboratorio hablan de mejoras en torno al 4% de la EC con la nueva tecnología , sin embargo hay corredores que no han experimentado mejoras y otros obtienen mejoras superiores al 6%. Las diferencias estarían provocadas por la forma de pisar así como la rígidez óptima del calzado , siendo un nuevo terreno interesante para  investigar en el futuro las diferentes respuestas entre individuos de las zapatillas PFC. La EC se ve afectada por diferencias anatómicas y biomecánicas pero los autores de la publicación se centran en la mayor altura de las nuevas zapatillas y su repercusión al aumentar la longitud de la pierna por un lado y por otro permitir un mayor espacio de resorte dentro de la zapatilla para que se almacene y libere más energía elástica en cada pisada. Se cree que el aumento de 8 mm (de 23 a 31mm) en la longitud de la pierna con la Vaporfly 4% en comparación con su predecesora (Nike Streak) explicaría aproximadamente el 25% de la mejora proporcionada por la Vaporfly 4% . No obstante , este cálculo se basa en un modelo biomecánico que vincula la longitud de las extremidades con el coste del desplazamiento en animales terrestres. La altura de la zapatilla guarda relación con su tamaño pero en el caso de la nueva tecnología , los atletas de menor estatura obtienen un aumento desproporcionadamente mayor en la longitud de la parte inferior de la pierna y se beneficiaría la EC. El modelo Alphafly proporciona una longitud de pierna adicional de 9 mm y espacio para el resorte(40 mm) y podría mejorar la EC en más de un 4% y se podrían equiparar con los exoesqueletos y las prótesis de extremidades.

La publicación considera que al encontrarnos ante un escenario de mejoras de rendimiento en torno al 4-6% estaríamos en un nivel similar al obtenido por el uso de sustancias prohibidas o métodos de dopaje sanguíneo. Las mejoras no obedecerían a nuevos métodos de entrenamiento o a la fisiología de los atletas y se propone a World Athletics (IAAF) realizar una revisión independiente que sitúe el foco en la equidad tecnológica y valorar el verdadero impacto de las zapatillas PFC en la esencia e integridad de las competiciones. La IAAF se encontró con una situación similar en los meses previos a los JJ.OO de 1968 con las zapatillas «cepillo»de Puma que batieron los records de 200 y 400 m , pero en este caso el trasfondo de la cuestión era la primacía de la marca Adidas frente a Puma y existen sospechas de soborno a algunos de los miembros de la IAAF que tomaron la decisión de prohibir las zapatillas y anular los records.

Los autores proponen la reducción de la altura de las zapatillas a 20 mm para evitar el impacto en la EC y al mismo tiempo no determinar los resultados  y como consecuencia que no se conviertan en el aspecto diferenciador del rendimiento de los atletas.       No sabemos dónde llevará toda la controversia sobre la tecnología de las zapatillas pero es cuanto menos deseable que antes de tomar cualquier decisión se tenga la certeza completa de su influencia  en el rendimiento y como ha quedado reflejado aún hay demasiadas investigaciones pendientes de llevar a cabo para poder afirmar de modo rotundo que suponen una ayuda para todos con independencia de las características individuales.

 

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