¿Favorecen las nuevas zapatillas más a las mujeres?

Últimamente uno de los temas que mayor controversia está generando es el de las zapatillas de competición que incorporan la última tecnología y proporcionan ventaja competitiva a quienes se decantan por ellas . Primero fueron las zapatillas de ruta utilizadas en un primer momento en el maratón y posteriormente en distancias más cortas y a continuación se trasladó a las zapatillas de pista y más concretamente en las pruebas de fondo y medio fondo.  Hace unos días ha aparecido un estudio que todavía no ha sido revisado por pares y a pesar de ello los autores han querido compartir sus hallazgos lo antes posible.

La implementación de tecnología con la intención de mejorar los resultados ha sido muy habitual en la gran mayoría de los deportes sin que se haya sido objeto de polémica y podríamos mencionar como ejemplos la utilización de la fibra de carbono en el ciclismo , la modificación de las cabezas de los palos de golf o la evolución de las raquetas de tenis. Sin embargo , el camino iniciado por Nike en su proyecto para romper la barrera de las 2 horas en el maratón ha traído una nueva regulación del calzado de competición tanto en ruta como en pista y ha hecho que se cuestione hasta dónde deben llegar las mejoras tecnológicas.

La novedad del último estudio(Technological advances in elite marathon performance Jonathon W. Senefeld, Michael H. Haischer, Andrew M. Jones, Chad C. Wiggins, Rachel Beilfuss, Michael J. Joyner, Sandra K. Hunter) reside en la observación de los tiempos realizados así como las zapatillas usadas por los 50 mejores corredores masculinos y las 50 mejores corredoras en la década de 2010  antes y después de los modelos de Nike (4% , Next o Alphafly) , en los maratones de Boston , Londres , Chicago y Nueva York.

El estudio parte de la premisa aceptada por fisiólogos , entrenadores , etc , de los 3 pilares en los que se asienta la capacidad de correr un maratón rápido : VO2Max , Umbral de Lactato y Economía de carrera. Sería el último de ellos el decisivo en la mayoría de los corredores de élite porque tanto el consumo máximo de oxígeno como el Umbral láctico se han optimizado a través del entrenamiento a lo largo de los años.

El objetivo de las innovaciones en el calzado se centraría por tanto en la economía de carrera. El nombre del primer modelo de esta clase de zapatillas «Nike Vaporflly 4%» precisamente hace referencia a la mejora de la economía de carrera hasta en un 4% , aunque se ha extendido la idea errónea de que se corre un 4% más rápido , cuando la mayoría de los estudios sitúan la mejora de la velocidad entre un 1 y 2´5%.

El estudio se apoya en 3 analisis para afirmar que las zapatillas mejoran el rendimiento :

-El tiempo promedio de finalización del maratón tanto en las mujeres como en los hombres fue más rápido en 2019 (las zapatillas ya estaban disponibles para todos) en comparación con años anteriores. La introducción de la nueva tecnología de zapatillas supuso una mejora de 1:12 en los hombres y 3:42 en las mujeres , que en términos porcentuales supone un 0´8% y 1´6% respectivamente. Hasta 2018 , los 50 mejores hombres de los cuatro Majors tuvieron un promedio de 2:21:18 y 2:43:24 en las mujeres. En 2019 el promedio bajó a 2:18:30 y 2:39:06 respectivamente.

-Los tiempos de aquellos que usaron las zapatillas con la nueva tecnología fueron más rápidos en comparación con los que utilizaron otros modelos , 2´8 min en hombres y 4´3 min en mujeres.

-Por último y quizás el dato más elocuente , aquellos que cambiaron a la nueva tecnología y que anteriormente habían corrido el maratón con otro tipo de zapatillas , mejoraron 1´2 min en el caso de los hombres y más aún las mujeres 3´7 min.

La mejora observada entre los corredores de élite de ambos sexos se situaría aproximadamente en un 1´5% , que representa una mejora sustancial cuando hablamos de ese nivel de rendimiento.

El segundo aspecto que llama la atención del estudio es la constatación de que las zapatillas benefician más a las mujeres que a los hombres pero ,¿cuál es el motivo de esa diferencia?. Es evidente que a mayor velocidad existe un mayor coste energético para superar la resistencia del aire, aumentando más que proporcionalmente y esa podría ser una explicación del mayor beneficio para las mujeres. Las velocidades más lentas de las mujeres respecto a los hombres podría hacer que se beneficien más de ese 4% de mejora de la economía de carrera. Un claro ejemplo que habría que recordar es que el mismo fin de semana que Eliud Kipchoge consiguió el 1:59:40 en Viena , Brigid Kosgei superó el record de Paula Radcliffe (2:15:25) , situándolo en 2:14:04.

Sería muy aventurado afirmar que las nuevas zapatillas favorecen más a las mujeres sin realizar estudios más exhaustivos y que analicen otros aspectos como puede ser la biomecánica , el peso corporal u otros aspectos que quizás se escapen a primera vista pero es importante dejar constancia del dato. En el futuro un mayor número de investigaciones así como extenderlo a los logros en la pista tanto de los hombres como de las mujeres nos permitirán conocer si las zapatillas mágicas también entienden de diferencias de género.

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